Página de Bloomberg. Devaluación del peso argentino es evidente en exposición de arte

Por Camila Russo

Para ver el efecto de la devaluación del peso de Argentina, basta con visitar la exposición de arte más popular del país.

Alberto Echegaray, ex asesor del ministro de economía que fijó el tipo de cambio peso-dólar en 1 a 1 en 1991, está haciendo su debut en ArteBA con una instalación que presenta 11 esferas de vidrio del tamaño de pelotas de básquetbol, cada una rellena con 1 millón de pesos en billetes fuera de circulación destruidos. A su lado hay un globo ligeramente más grande relleno con US$1 millón de dólares cortados en pedazos, cuya circunferencia está rodeada por una banda metálica donde se lee “U.S. Fed”.

La idea era destacar la caída del peso hasta 11 por dólar en las operaciones del mercado negro desde que el tipo de cambio fijo terminó en 2002. Ahora, con el peso a 12 por dólar, Echegaray dice que tal vez agregue otra esfera.

El artista, actualmente máximo responsable ejecutivo de una empresa de biotecnología y anteriormente analista en el Banco Interamericano de Desarrollo, dijo que pasó dos meses siguiendo los camiones de caudales que salían del banco central con destino a un basural en Buenos Aires para revolver bolsas de billetes de pesos destrozados. Echegaray estima que Argentina destruye 400 millones de pesos de efectivo desgastado por semana, desde que el peso en baja y una inflación en más del 30 por ciento hacen que se necesiten como mínimo 6 billetes para comprar una canasta de productos básicos, en comparación con cuatro billetes en 2012. El billete de 100 pesos (US$12) es desde hace 22 años la denominación más alta en Argentina.

“Destruir billetes es una especie de tema tabú para Argentina”, dijo en su oficina sita a 10 cuadras de la autoridad monetaria. “Eso es lo que sale por la puerta trasera del banco central. Son los bastidores, un reflejo de los problemas más grandes de Argentina: una emisión monetaria y una inflación galopantes”.

‘Manifestación visual’. La obra se encuentra justo a la entrada de la sede de ArteBA, La Rural, un pabellón modernizado de una feria de ganadería del siglo XIX. La muestra atrae anualmente 100.000 visitantes, lo cual la convierte en la feria de arte contemporáneo más grande de América Latina. Este año participan en ArteBA 82 galerías provenientes de 16 países, incluidos México, los Estados Unidos e Israel. Entre los auspiciantes figuran el productor estatal petrolero de Brasil, Petroleo Brasileiro SA, junto con el concesionario de McDonald’s Corp., Arcos Dorados SA, y el fabricante de automóviles alemán Mercedes-Benz AG.

El 21 de mayo, en una presentación preliminar antes de la inauguración oficial de la muestra, la pieza de Echegaray estaba rodeada de espectadores ansiosos por tomar fotografías. “Es brillante”, dijo Ana Lavarello, un ama de casa. “Tengo ante mis ojos la realidad argentina. Es una manifestación visual de la pérdida de valor del peso”.

Dos decenios atrás, el ministro de Economía, Domingo Cavallo, fijó la cantidad de pesos en relación a las reservas de Argentina en dólares en 1 a 1, aplastando una inflación de 1.300%. El sistema también contribuyó a la cesación de pagos récord de Argentina sobre US$95.000 millones de deuda en 2001 en tanto las exportaciones del país se volvieron caras con respecto a sus pares. Luego de la cesación de pagos, Argentina restringió el acceso a las cuentas bancarias, una medida que fue apodada “corralito”. A comienzos del año siguiente, puso fin al tipo de cambio fijo con la moneda estadounidense y recortó un tercio los ahorros en dólares convirtiéndolos en pesos. Echegaray, que utiliza el seudónimo Cayman, dice que empezó a interesarse en las políticas cambiarias de los gobiernos después de ayudar a Cavallo a fundar el partido Acción por la República, por el cual el ex ministro de economía se presentó sin éxito como candidato a presidente en 1999.

Investigan operadores de oro en caso de lavado

Por Andrew Willis

Colombia está investigando la posible participación de firmas operadoras de oro y una refinería de Miami en un plan de lavado de dinero de la cocaína que distorsiona los datos comerciales del país, según la dirección de impuestos y aduana.

Hasta US$3.300 millones de oro fueron ingresados de contrabando a Colombia en los últimos dos años, procedentes de países como Venezuela, Panamá, México y Chile, dijo Juan Ricardo Ortega, que dirige el organismo conocido como DIAN y está colaborando con una investigación iniciada por la Procuraduría General en 2011. El metal contrabandeado supuestamente fue enviado a través de operadores como CI Goldex SA a los Estados Unidos y Suiza y comprado a precios inflados con dinero de la droga, indicó. Goldex niega haber cometido actos indebidos.

“Es lavado de dinero, una forma de traer dólares”, dijo Ortega en una entrevista del 19 de mayo en un restaurante de Bogotá a donde llegó acompañado de guardaespaldas. La DIAN y la Administración para el Control de Drogas (DEA, por sus siglas en inglés) de los Estados Unidos. Colaboran con la investigación, agregó.

El presunto plan de contrabando de oro sería parte de operaciones de lavado de dinero cuyo monto la unidad de inteligencia financiera del gobierno colombiano calcula en alrededor de US$11.000 millones anuales.

La lucha contra las transacciones ilícitas es parte de los esfuerzos para terminar con décadas de violencia relacionada con las drogas e impulsar las inversiones extranjeras. La investigación se centra en Goldex, aunque otras firmas podrían estar involucradas, dijo la Procuraduría General al responder preguntas por correo electrónico. El organismo está cerca de decidir si acusará a la firma con sede en Medellín, dijo.

Goldex está cooperando plenamente con la investigación y el año pasado voluntariamente abrió sus oficinas a los investigadores para demostrar que todas sus exportaciones son legítimas y que no tiene contacto con grupos ilegales, declaró la empresa al responder preguntas por correo electrónico.

Los investigadores también están estudiando la posible participación de Republic Metals Corp., refinería de Miami conocida como RMC, explicó Ortega. La Procuraduría General no respondió preguntas sobre las presuntas compras de oro contrabandeado por RMC.

RMC cerró todas sus cuentas en Goldex y entidades relacionadas el año pasado después de despertar sospechas “de acuerdo con su estricto programa proactivo de contralor normativo”, dijo la compañía al responder preguntas por correo electrónico. Goldex informó que sus lazos comerciales con RMC quedaron en suspenso por acuerdo mutuo.

Cápsulas

América Móvil SAB

Venderá el primer bono en pesos en exterior

América Móvil SAB, que controla el multimillonario Carlos Slim, busca aprovechar la renovación de la demanda de activos de mercados emergentes mediante la venta del primer bono en pesos mexicanos en el exterior en ocho meses.

La compañía ha contratado bancos para organizar reuniones con inversores esta semana. Los rendimientos de los US$1.800 millones de pagarés con vencimiento en 2022 de América Móvil, que tiene sede en México, han declinado 0,6% en el último mes.

Mario Draghi

Se enfrentará a manejar a los bancos europeos

Esta semana, mientras permanece recluido con las máximas mentes de Europa en materia de banca central, hay una pregunta que Mario Draghi no podrá eludir: ¿Y ahora qué?

Después de haber prácticamente prometido que flexibilizará la política monetaria en junio, el presidente del Banco Central Europeo debe ahora manejar las expectativas del mercado en tanto bancos como Goldman Sachs Group Inc. y Société Générale SA especulan si irá más lejos y desplegará compras de activos a gran escala en los próximos meses.