Pedro Martínez, ¿un Salón de la Fama?

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FRANK PEÑA
NUEVA YORK.- Pedro Martínez, con apenas 12 temporadas en las Mayores, tiene marcas acumuladas para ingresar hoy mismo al Salón de la Fama.  Sé que esta afirmación alarmará a muchos lectores, enfadará a otros y agradará a los seguidores de Martínez. Es posible que algunos piensen que Pedro no tiene las victorias suficientes, y que para ingresar al Salón de Cooperstown, Martínez debe cubrir 4 ó 5 temporadas más.

Quienes así piensan, casi siempre, repiten lo que otros dicen o no respaldan sus ideas con estadísticas frías.

En el Salón de la Fama hay 68 lanzadores y 12 de ellos (18%) no llegan a 200 victorias en sus respectivas carreras.

Voy a agrandar esa lista de 12 pitchers a 13, agregando el nombre de Pedro Martínez; esa metodología dirá a los lectores cuál es la real calidad de Pedro.

Veamos primero la lista de los 12 lanzadores mencionados:

1- Satchel Paige: llegó a las Grandes Ligas con 42 años de edad y por eso su actuación de seis temporadas fue más que discreta.

2- Rollie Fingers: inmortal por su condición de relevista; en 17 campañas salvó 341 partidos.

3- Hoyt Wilhelm: relevista de excelente control y salvador de 227 juegos.

4- Dizzy Dean: en cinco temporadas, 1932-1936, logró 120 victorias…18, 20, 30, 28, y 24.

5- Addie Joss: excelente efectividad y control; racha ganadora de 155 partidos en ocho años corridos…17, 18, 14, 20, 21, 27, 24, y 14.

6- Sandy Koufax: la primera mitad de la carrera de 12 años fue un fiasco; las últimas seis campañas constituyen una página histórica del béisbol.

7- Lefty Gómez: 13 de sus 14 temporadas las jugó con los Yankees, consiguiendo 4 años de 20 ganados y uno de 18.

8- Rube Walddell: con 13 temporadas trabajadas terminó con 2.16 de efectividad en carreras.

9- Ed Walsh: 14 temporadas, 250 juegos completos, y 57 blanqueadas; coronó su carrera con 1.82 de efectividad. En siete años consecutivos ganó 168 partidos…17, 24, 40, 15, 18, 27, 27.

10- Dennis Eckersley: abridor en la primera mitad de su carrera de 24 años y relevista el resto del camino; salvó 390 partidos e ingresó al Salón de la Fama con 3.50 de efectividad, quizás la más alta en Cooperstown.

11- Dazzy Vance: 14 año en Grandes Ligas; dos veces ganó 18 partidos, dos veces 22, y 28 en 1924.

12- Jack Chesbro: 11 temporadas en las Mayores; ganó 168 partidos en 7 años consecutivos…15, 21, 28, 21, 41, 19, 23.

Ahora paso a cruzar las estadísticas de Pedro Martínez con las marcas de los 12 lanzadores del Salón de la Fama con menos de 200 victorias.

El lector, como siempre, queda en libertad de aprobar o

rechazar la afirmación hecha por mí en el primer párrafo de este artículo.

El orden descendente de juegos ganados entre los 13 lanzadores es como sigue: Jack Chesbro 198, Dazzy Vance 197, Dennis Eckersley 197, Ed Walsh 195, Rube Walddell 193, Lefty Gómez 189, Pedro Martínez 185 (7), Sandy Koufax 165, Addie Joss 160, Dizzy Dean 150, Hoyt Wilhelm 143, Rollie Fingers 114, y Satchel Paige 28.

Como Satchel Paige participó poco en Grandes Ligas, 179 partidos, ocupa el primer lugar en el renglón de menos juegos perdidos: Paige 31, Martínez 76 (2), Dean 83, Koufax 87, Joss 97, Gómez 102, Fingers 118, Wilhelm 122, Walsh 126, Chesbro 132, Vance 140, Walddell 143, y Eckersley 171.

Pedro Martínez encabeza el apartado de porcentaje de ganados: Martínez .705, Koufax .655, Gómez .649, Dean .644, Joss .623, Walsh .607, Chesbro .600, Vance .585, Walddell .574, Wilhelm .540, Eckersley .535, Fingers .491, y Paige .475.

Muchas veces los partidos ganados y perdidos no hablan con precisión de la capacidad de un pitcher; en cambio la efectividad de carreras permitidas arroja un diagnóstico preciso.

Los 13 lanzadores objeto de este estudio exhiben las marcas de efectividad siguientes: Walsh 1.82, Joss 1.89, Walddell 2.16, Wilhelm 2.52, Chesbro 2.68, Martínez 2.71 (6), Koufax 2.76, Fingers 2.90, Dean 3.02, Vance 3.24, Paige 3.29, Gómez 3.34 y 3.50 Eckersley.

Esta es la totalidad de anotaciones permitidas por el grupo de 13: Satchel Paige 174, Joss 488, Fingers 549, Walsh 598, Wilhelm 632, Dean 661, Martínez 691 (7), Walddell 711, Koufax 713, Chesbro 864, Gómez 930, Vance 1068, y Eckersley 1278.

El ponche, igual que el control y la localización, es base para que un pitcher triunfe en Grandes Ligas.

El ponche en sí no habla claro; se explica mejor comparado con las nueve entradas regulares de un partido. Miremos cuántos ponches lograba cada lanzador por nueve entradas trabajadas, y, al mismo tiempo, observemos entre paréntesis el total de ponches en la carrera.

Martínez 10.4 ponches por cada nueve innings (2653), Koufax 9.3 (2396), Walddell 7 (2316), Fingers 6.9 (1299), Eckersley 6.6 (2401), Wilhelm 6.4 (1610), Vance 6.2 (2045), Paige 5.4 (288), Dean 5.3 (1163), Gómez 5.3 (1468), Walsh 5.3 (1736), Chesbro 4 (1265), y Joss 3.5 (920).

La base por bolas en gran cantidad puede acabar con la carrera de un lanzador; observemos la cantidad de bases concedidas por cada uno de los 13 pitchers, y entre paréntesis la frecuencia de esos boletos por cada nueve entradas.

Gómez 1095 (3.9) Vance 840 (2.5), Koufax 817 (3.2), Walddell 803 (2.4), Wilhelm 778 (3.1), Eckersley 738 (2), Chesbro 690 (2.1), Walsh 617 (1.9), Martínez 615 (2.4), Fingers 492 (2.6), Dean 453 (2), Joss 364 (1.4), y Paige 180 (3.4)

¡Pedro Martínez ocupa, pues, el sexto mejor lugar de menos bases por bolas concedidas por nueve entradas lanzadas!

Pedro ocupa el tercer lugar de cuadrangulares permitidos por ser un lanzador de los años de la bola viva y parques con verjas más cortas: Eckersley 347 jonrones, Koufax 204, Martínez 175, Wilhelm 150, Gómez 138, Vance 132, Fingers 123, Dean 95, Chesbro 39, Walddell 37, Paige 29, Walsh 23, y Joss 19.

La mayoría de los escritores y cronistas han colocado a Sandy Koufax por encima de Pedro Martínez, y en ocasiones lo ubican entre los 5 ó 10 mejores de la Historia, por sus juegos completos y blanqueadas.

Los partidos completos y las blanqueadas son dos características del béisbol de 1900 hasta los años 60 y 70; a partir de los años 90 el pitcheo cambia radicalmente, y empieza a apoyarse en tres tipos de lanzadores: abridor, preparador, y cerrador.

Si comparamos a Koufax en el aspecto de partidos completos con los 12 lanzadores analizados, el judío de Brooklyn-Nueva York, se queda en el puesto número 8: Walddell 261, Chesbro 260, Walsh 250, Joss 234, Vance 216, Gómez 173, Dean 154, Koufax 137, Eckersley 100, Martínez 42, Wilhelm 20, Paige 7, y Fingers 4.

Podría seguir analizando otros aspectos para darle fuerza a mi teoría de que Pedro Martínez tiene números adecuados para entrar al Sagrado Recinto del pueblo de Cooperstown, al Norte de Nueva York, pero la prudencia me indica poner punto final.

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frankpena1948@aol.com