Pedro recibe a su viejo equipo

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POR ENRIQUE ROJAS
NEW YORK.- El dominicano Pedro Martínez subirá al montículo esta tarde contra los Dodgers de Los Angeles en el Shea Stadium, tratando de mantenerse entre los punteros de la ruda carrera que se ha desatado en la Liga Nacional por el premio Cy Young. El partido, que comenzará a las 3:05 de la tarde, será  transmitido por la cadena FOX a todos los Estados Unidos. El novato D. J. Houlton (4-3, 5.64) será el rival de Martínez.

El estelar derecho de los Mets de New York tiene marca de 11-3, efectividad de 2.60 y lidera el viejo circuito en ponches (143) y menor promedio de bateo permitido a la oposicin (.181).

Además, posee foja de 5-1, efectividad de 2.44 y 68 ponches en 70 episodios cuando lanza en su casa. Martínez, quien ganó el primero de sus tres Cy Young en la Liga Nacional, en 1997, tiene una proyección de 19 victorias en su primera temporada con los Mets.

En estos momentos está metido en una cerrada lucha por el reconocimiento de su liga contra los norteamericanos Chris Carpenter (14-4, 2.34), Dontrelle Willis (13-5, 2.83), Roger Clemens (7-4, 1.47), Roy Oswalt (13-8, 2.41), John Smoltz (11-5, 2.64), Matt Morris (11-2, 3.12) y el cubano Liván Hernández (12-4, 3.44).

Del grupo, solamente Clemens (siete veces) ha ganado más Cy Young que Pedro. Smoltz lo conquistó en una ocasión. Martínez comenzó su carrera en las ligas mayores con los Dodgers en 1992, pero fue transferido a los Expos de Montreal antes de la temporada de 1994 debido a los temores del club por la debil constitución física del pitcher dominicano.

Desde que fue transferido por los Dodgers, Martínez ha ganado 183 partidos, tres Cy Young y un anillo de la Serie Mundial. El As de los Mets tiene marca de 2-3 y efectividad de 3.21 en seis aperturas contra los Dodgers en su carrera.

Con su barrida ante los Padres de San Diego a mitad de la semana, los Mets (49-46) se colocaron en el segundo lugar de la División Este de la Liga Nacional, a 4.5 juegos de los Bravos de Atlanta y Nacionales de Washington, que tienen idntico rcord de 54-42.

El conjunto de Queens también marcha segundo en la carrera por el puesto Wild Card a los playoffs de su liga.