Pese a críticas de jugadores, este domingo habrá Juego de Estrellas de la NBA

Pese a críticas de jugadores, este domingo habrá Juego de Estrellas de la NBA

LeBron James junto al griego Giannis Antetokounmpo en el 2019. (Fuente externa).

La NBA resistió a las críticas de sus mejores jugadores, LeBron James fue uno de ellos, y cumplirá este domingo con su cita del Juego de las Estrellas (All-Star) en una espectacular jornada en Atlanta, adaptada a la pandemia del coronavirus.

A diferencia del habitual fin de semana de las Estrellas, al que acuden miles de aficionados y los jugadores se prodigan en eventos comerciales y mediáticos, la edición 80 del All-Star estará cerrada al público y concentrará todas sus actividades en una noche frenética.

El concurso de habilidades y el de triples calentarán motores para el Juego de las Estrellas en cuyo descanso se celebrará el concurso de volcadas.

LeBron James, al igual que otras superestrellas como Giannis Antetokounmpo o James Harden, se opuso con dureza a la celebración del evento ante los riesgos de la pandemia y la promesa que hizo la NBA, que en un principio canceló el All-Star, de conceder a los jugadores una semana completa de descanso.

Una vez asumido que habrá Juego de las Estrellas, y siendo el jugador más votado por los aficionados, LeBron ejercerá por cuarto año consecutivo como capitán de uno de los equipos, formando un temible quinteto inicial que él mismo seleccionó en el sorteo del All-Star. Los otros cuatro titulares del Equipo LeBron serán el griego Antetokounmpo (Milwaukee Bucks), Stephen Curry (Golden State Warriors), el esloveno Luka Doncic (Dallas Mavericks) y el serbio Nikola Jokic (Denver Nuggets).

«Trato de elegir a los jugadores que mejor se complementan unos a otros», dijo la estrella de Los Angeles Lakers, quien ha capitaneado victorias en las tres ediciones desde que la NBA abandonó el formato de equipos por conferencia.

El propio Antetokounmpo, que fue capitán en las dos ediciones anteriores, no pudo ocultar su sorpresa al escuchar con quién compartirá equipo.

«¿Ese es el quinteto? Se acabó, chicos», dijo con rotundidad el doble MVP (Jugador Más Valioso) de la NBA tras el partido del jueves ante los Grizzlies.

El alero de los Brooklyn Nets Kevin Durant será el capitán del otro equipo pero no podrá jugar por un problema de isquiotibiales. 

Durant escogió un quinteto con su compañero en los Nets Kyrie Irving, Joel Embiid (Philadelphia 76ers), Kawhi Leonard (LA Clippers), Bradley Beal (Washington Wizards) y Jayson Tatum (Boston Celtics).

Además de Durant, otros jugadores han tenido que renunciar al evento por problemas físicos como el pívot Anthony Davis (Lakers) y su sustituto, el escolta Devin Booker (Phoenix Suns).

Booker fue relevado el viernes por el veterano Mike Conley (Utah Jazz), considerado uno de los mejores jugadores de la historia que aún no había sido All-Star. 

Una «mini burbuja» en Atlanta 

Acosada por las graves pérdidas económicas desde la irrupción de la pandemia, la NBA dio marcha atrás a su intención de cancelar el All-Star, que hubiera supuesto una pérdida de decenas de millones de dólares, y diseñó un formato dirigido a sus audiencias en televisión e Internet.

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