Piden rescate por el tanquero saudí

MOGADISCIO. AFP. La situación se hizo más tensa ayer en las costas de Somalia, después de que los secuestradores del petrolero saudí pidieron un rescate y un buque de guerra indio atacó a un barco de piratas, lo que no impidió a éstos capturar tres barcos más.

La fragata india “INS Tabar”, uno de los buques de guerra que protegen la zona, destruyó uno de los principales barcos de los piratas en la noche del martes tras haber sido blanco de sus disparos, afirmó el portavoz de la marina india Nirad Sinha.

India es uno de los numerosos países que ha enviado barcos de guerra a las costas somalíes para tratar de frenar el espectacular aumento de actos de piratería. 

“Por lo que se ve en las fotografías, el barco pirata quedó completamente destruido”, afirmó por su parte un alto oficial indio que pidió el anonimato.

Se trata de una “barco-nodriza” que transporta lanchas rápidas que utilizan los piratas para sus ataques.  Este es el mayor golpe asestado hasta ahora a los piratas y la primera vez que se destruye uno de sus principales buques.

Según fuentes marítimas de la región, es uno de los dos barcos de este tipo de que disponían los piratas: uno en el golfo de Adén y otro en el Índico, lo que les permitía abarcar un gran radio de acción.

Mientras tanto, en una zona situada más al sur, los piratas que capturaron el fin de semana al superpetrolero saudí “Sirius Star” -cargado con dos millones de barriles de crudo por valor de 100 millones de dólares- reclamaron un rescate para liberarlo, aunque se desconoce el monto exigido.

“Hay negociadores a bordo del barco y en tierra. Cuando hayan dado su acuerdo al rescate, éste será enviado en efectivo al petrolero”, declaró en la televisión qatarí Al Yazira un hombre presentado como uno de los autores del secuestro e identificado como Farah Abd Jamej.

El ministro saudita de Relaciones Exteriores, el príncipe Saud Al-Faysal, confirmó las negociaciones.