Piden se amplíen las visas para trabajadores calificados

Washington, AFP.- El ramo de alta tecnología en Estados Unidos vuelve a pedir que se amplíe el programa de visas para trabajadores calificados, después de que la cuota para el año fiscal actual se llenó en un solo día.

El programa H-1B, que prevé la concesión de 65,000 visas fue abierto y cerrado el 2 de abril, cuando las autoridades dijeron que habían recibido 150,000 solicitudes

Las compañías estadounidenses de alta tecnología alegan desde hace mucho tiempo que la cuota de visas es muy baja y se quejan de que el hecho de que se llene tan rápidamente demuestra que el asunto requiere una reforma urgente.

“Estados Unidos debe tener acceso a los mejores talentos del mundo si quiere competir en la economía mundial”, dijo Phil Bond, presidente de la Information Technology Association of America, una asociación comercial.

“El Congreso debería actuar rápidamente para levantar el límite y adecuarlo a la demanda del mercado”, añadió.

El programa de visas H-1B fue lanzado en 1990, para permitir que científicos, ingenieros y técnicos de otros países pudieran obtener empleo por hasta seis años en Estados Unidos y al final de ese período obtener un permiso de residencia permanente o volver a su país. Cerca de la mitad vino de la India.

Con el flujo de solicitudes de este año, las visas para el año fiscal que comienza el 1 de octubre serán sometidas a un sorteo y los empleadores que no consiguieron visas para los empleados que buscaban tendrán que volver a pedirlas en abril para el año fiscal que comenzará en octubre de 2008.

El mes pasado, el cofundador de Microsoft, Bill Gates, mencionó la “terrible escasez” de trabajadores altamente calificados para las firmas de tecnología de Estados Unidos.

“Lamentablemente, las políticas de inmigración de Estados Unidos están dejando fuera a los mejores y más brillantes del mundo precisamente cuando más los necesitamos”, dijo a los legisladores.

Gates afirmó que el límite anual de 65.000 “es fijado arbitrariamente y no guarda relación con la necesidad de las empresas de trabajadores calificados”.

Sin embargo, críticos del programa dicen que pocas compañías lo usan para el propósito alegado de atraer a los “mejores y más brillantes”.

Ron Hira, un profesor del Rochester Institute of Technology que se especializa en temas de administración de fuerza de trabajo y políticas de tecnología, dijo que hay lagunas legales en el programa de visas que no permiten saber si hay realmente una escasez.

“Las empresas no tienen que buscar primero trabajadores estadounidenses y, en la práctica, puede ocurrir que muchos trabajadores norteamericanos pueden ser desplazados por las visas H-1B”, según dijo en una entrevista.

Hira dijo que el salario medio para portadores de esas visas es de 50.000 dólares anuales “de modo que no se trata del ingeniero de software de 100.000 dólares anuales de que muchos hablan”.

Hira afirmó que en ciertos casos las empresas usan las visas para traer trabajadores de la India o de otros lugares por períodos breves, a fin de entrenarlos para trabajos subcontratados.

“No hay ninguna prueba de que el mercado de trabajo sufra una escasez de trabajadores de alta tecnología pues, si eso ocurriera, los salarios en esa área estarían subiendo, lo que no es el caso”, afirmó Hira.