Quitan títulos a Lance Armstrong y lo suspenden

COLORADO SPRINGS, EEUU. AFP. El ícono del ciclismo, el estadounidense Lance Armstrong, fue despojado de sus siete títulos del Tour de Francia y suspendido de por vida por dopaje, anunció  ayer la Agencia Antidopaje de Estados Unidos (USADA, en inglés).

La decisión se produce tras el anuncio efectuado por Armstrong la noche del jueves de que no se sometería a un arbitraje para intentar exculparse de los cargos de dopaje planteados en su contra por la USADA en junio pasado.

Armstrong, de 40 años, fue despojado de todos sus cetros “del 1 de agosto de 1998 hasta la fecha”, dijo la USADA en un comunicado, añadiendo que el ciclista estadounidense fue sancionado “de por vida”.

El ex rey del pelotón generó alboroto al anunciar el jueves por la noche que no iba a impugnar el procedimiento disciplinario iniciado en su contra por la USADA después de pasar dos meses en vano tratando bloquearlo frente la justicia federal estadounidense.

Armstrong dijo que abandonaba su lucha contra la USADA por cansancio y porque quiere dedicarse al trabajo con su fundación Livestrong contra el cáncer, una enfermedad que derrotó en 1997. “Hoy en día, doy vuelta la página”, dijo el estadounidense, padre de cinco hijos.  “No me ocuparé más tiempo de este problema, dadas las circunstancias”, dijo el corredor, para acotar que “desde el principio, esta investigación no estaba destinada a establecer la verdad o limpiar al ciclismo, sino de castigarme a toda costa”.

Armstrong, que siempre ha negado las acusaciones de dopaje, explicó que no se sometería a un proceso de arbitraje porque cree que es “injusto”. “Llega un momento en la vida de cada hombre cuando tiene que decir ‘ya es suficiente’, dijo Armstrong, para resaltar que “he terminado con esta tontería”.   Empero, en su comunicado USADA cita “circunstancias agravantes” en el caso Armstrong.

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Presentan pruebas

La USADA ha presentado cinco violaciones de Armstrong al código antidopaje y por las cuales fue sancionado, como “el uso y/o intento de uso de sustancias prohibidas y/o métodos (de dopaje) incluyendo EPO, transfusiones de sangre, la testosterona, los corticosteroides y agentes enmascarantes”. Armstrong también está acusado de posesión de sustancias prohibidas, incluidos los medicamentos y equipo para dopaje, tráfico de EPO, testosterona y corticosteroides.