RD cerca de final
Omar Rodríguez lidera la escuadra criolla

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POR ANTONIO VALDEZ
Omar Rodríguez anotó 27 puntos y República Dominicana superó ayer a Venezuela –vía paliza- por 77-58 y se colocó en el umbral de la final de la V Campeonato de Baloncesto Internacional Juvenil SaludCoop, que tiene como escenario la cancha El Salitre de Bogotá, Colombia.

Rodríguez emergió ayer como la figura principal en un plantel cuyos integrantes están preparados para afrontar su rol en los momentos importantes.

Dominicana tiene marca de 2-0 en esta etapa, y su partido de hoy frente a Chile a las 2:00 de la tarde, le otorgará el boleto para la final. Chile cayó ayer a manos de Puerto Rico 80-99. Ya los criollos vencieron a los boricuas por 101-99.

El dirigente criollo, Antonio –Chicho- Sibilio, realizó los cambios y ajustes en la banca para no desgastar la energía y condiciones físicas de sus principales jugadores, pensando en el partido de hoy frente a Chile.

Los quisqueyanos salieron al tabloncillo dispuestos a liquidar a sus rivales y lo lograron con una hermética defensa, certeros lances y un juego calmado. Al término de los primeros 20 minutos, su ventaja era de 44-27, la cual aumentaron 59-40 al entrar al último parcial.

Rodríguez desplegó una recia ofensiva desde todos los ángulos con una fina puntería y suplantó a Gerardo Suero hijo en este aspecto, debido a la defensa ejercida por los rivales, tras su noche anterior frente a Puerto Rico.

Los venezolanos llegaron a Bogotá con la aureola de súper favoritos, y su marca en la fase eliminatoria así lo evidenciaba: 3-0 con victorias sobre Costa Rica (88-59), Bolivia (76-65) y Colombia (72-58); pero fueron derrotados por Chile (54-68) en el inicio de la segunda etapa del campeonato panamericano.

Rodríguez recibió la ayuda ofensiva de José Minaya con 13 puntos, Ernesto Bustamante 12, Gerardo Suero hijo 10, Wilson Puello 7, Sherry Smith 4, Ariel Lantigua y Carlos Martínez 2 cada uno.

Miguel Rivas fue el mejor de Venezuela con 18 tantos, José Orozco 14 y Josmar Acevedo 9.

Los dominicanos han obtenido dos medallas en versiones anteriores. Una plata en 1999 y un bronce en la última oportunidad celebrada en 2002.

El equipo criollo también exhibió sus credenciales en Vilagarcía, España, en 2005; y luego a principio de 2006 en L’Hospitalet, España.

Resultados de ayer

Costa Rica 70, Ecuador 69

Nicaragua 93, Bolivia 87

Puerto Rico 99, Chile 80

Argentina 100, Paraguay 60

Dominicana 77, Venezuela 58