Reportaje
España, Barça y Messi en la cima mundial

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BUENOS AIRES. AP. España jamás se olvidará del 2009: su selección quedó en la cima del fútbol y avanzó en forma arrolladora a la Copa del Mundo, mientras Barcelona se incrustó en la historia grande al ganar los seis torneos que jugó _entre ellos el mundial de clubes_ con su diamante Lionel Messi a la cabeza.   Conducida por Vicente del Bosque, España terminó como la mejor selección del planeta, según el ranking de la FIFA, y Barcelona cerró una temporada excepcional al consagrarse rey de los clubes tras vencer el sábado 2-1 en tiempo suplementario a Estudiantes de Argentina en la final en Abu Dhabi, con gol decisivo y con el pecho del argentino Messi.  “La Pulga” Messi ganó el Balón de Oro al mejor jugador de Europa y el trofeo de la FIFA al mejor futbolista del mundo.

Además del mundial de clubes, el Barsa atrapó durante el año la Liga de Campeones (2-0 en la final a Manchester United), torneo español (nueve puntos de ventaja sobre Real Madrid), Copa del Rey (4-1 ante el Athletic de Bilbao), Supercopa de España (2-1 y 3-0 con Athletic) y Supercopa de Europa (2-1 en tiempo suplementario ante Shakhtar Donetsk de Ucrania).

El mundial de clubes era el único trofeo que faltaba en las ilustres vitrinas del equipo catalán, que perdió las finales de 1992 y 2006.

“Cuando uno mira la historia se da cuenta que sólo nosotros lo logramos (ganar seis trofeos en un año) ‘‘, comentó el volante del Barsa y de la selección española, Xavi Hernández.

En una marcha sin fisuras, España se clasificó al mundial de Sudáfrica 2010 con el récord histórico de 10 triunfos en otros tantos partidos, con figuras descollantes como Xavi y Andrés Iniesta, compañeros de Messi en el Barcelona.  La “Furia roja” solo aminoró su marcha en la Copa Confederaciones que ganó Brasil en Johanesburgo, cuando terminó tercera tras caer 2-0 ante Estados Unidos en las semifinales. Esa derrota acabó con un invicto de 35 partidos y 15 victorias consecutivas.  Campeón de la Eurocopa de 2008 y quizás con la mejor generación de jugadores de su historia, España quedó entre los firmes candidatos a ganar el próximo mundial, en la que sus rivales de grupo serán Chile, Honduras y Suecia.    El Barsa, con un Messi estupendo, acompañó el éxito español con su paso arrollador donde quiere que se paró.  Messi, que en la selección de su país no brilló, fue la otra cara de la moneda en Barcelona, con el que fue el máximo artillero de la Liga de Campeones con nueve goles y autor de 23 en la Liga española 2008-2009.

Messi obtuvo el Balón de Oro, prestigioso galardón que otorga la revista France Football, superando al portugués Cristiano Ronaldo y su compañero Xavi en la votación. Con este resultado, Messi se convirtió en el tercer argentino que recibe el galardón que se entrega desde el año 1956, después de Alfredo di Stéfano (con nacionalidad española), en 1957 y 1959, y Omar Sívori (como italiano), en 1961.

Los españoles dominaron la lista de finalistas con siete jugadores: además de Messi y Xavi también lo estuvieron Fernando Torres, Cesc Fábregas, Iker Casillas y David Villa.  Entre los sudamericanos, sin contar a Messi hay cinco brasileños: Kaká, Luis Fabiano, Julio César, Maicon y Diego, y un uruguayo, Diego Forlán, del Atlético de Madrid.

Por clubes, el Barcelona dominó con un total de siete jugadores (incluyendo a Messi): Xavi, Iniesta, Samuel Eto’o (que pasó al Inter este año), Zlatan Ibrahimovic (procedente del Inter), Thierry Henry y Touré Yaya.  Henry, jugando para Francia, fue protagonista.