REPORTAJE
Oklahoma
Es el equipo sorpresa en la NBA

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Al realizar una comparación de los equipos que han experimentado una gran mejoría en sus plantillas con relación a la campaña anterior, nos atrevemos a decir que este renglón es dominando ampliamente por los sorprendentes Oklahoma City Thunder. Los Thunder finalizaron la temporada 2008-9 con marca de 23-59, la tercera peor en toda la liga, sólo por delante de Washington Wizards (19-63) y Sacramento Kinas (17-65).

Esta campaña, Oklahoma posee un magnífico registro de 21-18 y son serios aspirantes a ocupar un puesto entre los ocho equipos clasificados a los playoffs. Si hoy fuéramos a sacar los 8 clasificados de la Conferencia Oeste, ellos quedarían fuera, porque están noveno, medio juego por debajo de Houston Rockets (22-18).  Otro hombre de gran importancia dentro del engranaje lo es el point guard Russell Westbrook, un pequeño hombre de 6’3” y 187 libras que promedia 16.5 puntos, 7.3 asistencias y 5.1 rebotes. Y Jeff Green un swingman de 6’9” que puede hacerlo todo en la cancha. Green tiene una media de 14.0 puntos, 5.9 rebotes y 1.6 asistencias.

Houston Rockets es otro equipo considerado sorpresa, sencillamente por la ausencia debido a lesiones, de Tracy McGrady y el gigante chinio Yao Ming. McGrady anotó el 31.0 por ciento de los puntos de los Rockets en 2008-09 y en esta campaña aún no ha lanzado la primera bola.

Los Rockets poseen marca 22-18 y están colocados octavos entre los clasificados a los playoffs. Y gran parte de esa responsabilidad en el seleccionado descansa en el armador Aaron Brook, el argentino Luis Scola y el rebotero Shane Battier.

Brook ha tomado la ofensiva de Houston con un promedio de 18.8 puntos, 5.0 asistencias y 2.4 rebotes cada noche de juego. Scola avanza con 14.7 puntos, 8.6 rebotes y 1.8 asistencias. Battier posee 8.3 puntos, 3.8 rebotes y 2.5 asistencias.

Houston fue segundo en la División del Suroeste con marca de 53-29, el pasado año, y cayeron en semifinales a manos de los virtuales campeones de Los Angeles Lakers, en los playoffs. La franquicia de Memphis Grizzlies se ha recuperado de un drama –a principio de temporada- que involucró a Allen Iverson, que en definitiva, no jugó para el club. Los Grizzlies tuvieron récord de 24-58, en último lugar en la División Suroeste en 2008-09, y al momento de esta historia, poseen marca de 20-18, muy por encima de las expectativas creadas a su alrededor. Sin embargo, están No. 11 entre los 16 equipos del Oeste. No obstante, ellos visualizan que podrán superar con creces ese registro de 24-58 del año pasado, y todo gracias al trabajo desplegado en el rectángulo por los jugadores Zach Randolph, Rudy Gay, O.J. Mayo, Mike Conley y Marc Gasol, entre muchos otros. La pareja Randolph-Gay  promedia 20.4 puntos y es la punta de lanza de unos renovados Grizzlies que son aspirantes a un lugar a los playoffs.

Las claves

1.  Historia

Esta historia incluye a los equipos que han sobresalido en los aspectos bueno o malo. Es decir, que no solo sobresalen en el plano positivo, pues la falta o presencia de un jugador cambia notablemente la estructura interna de una franquicia, e incluso, podría ubicarlo en los playoffs y ser de éste un equipo campeón.

2.  Otros equipos

Otros equipos a tomar en cuenta como sorpresa en la presente temporada podríamos ubicar a Los Angeles Clippers, que sin la presencia del pick No. 1 del draft, Blake Griffin tienen marca 17-21 (superior al 19-63 de 2008-09), y tienen victorias sobre Boston Celtics y Los Angeles Lakers. Además, Detroit Pistons, que hizo los playoffs con un registro de 39-43, están luchando contra las lesiones.