Republic Bank podría aumentar inversión

El presidente del Banco Mercantil, Ronald G. Huggins, dijo ayer que los accionistas de esa entidad podrían ampliar sus inversiones en el país, que hasta ahora ascienden a más de US$35.0 millones.

No obstante, Huggins aclaró que el aumento de la inversión del Republic Bank, principal accionista del Banco Mercantil, dependerá del restablecimiento de la economía dominicana y del aumento de las operaciones de esa entidad financiera en el territorio nacional.

Resaltó el aumento del volumen de las operaciones del Banco Mercantil en seis meses que lleva operando el Republic Bank a esa entidad financiera.

Huggins ofreció la información ayer, en un almuerzo que ofreció en el edificio principal del Banco Mercantil, ubicado en la avenida Roberto Pastoriza, donde resaltó la solidez del Republic Bank, que tiene activos que superan los US$4,000 millones de dólares.

Refirió que el 9 de octubre del 2003, el grupo Republic Bank, de Trinidad y Tobago, adquirió el 99% del capital accionario del Banco Mercantil.

“Desde esa fecha, ha sido mi misión dirigir y cambiar la organización del banco, con la finalidad de comenzarlo a posicionar para que compita más agresivamente en el mercado dominicano”, dijo.

Aunque el Republic Bank apenas lleva seis meses operando el Banco Mercantil, hace más de seis años que esa entidad empezó a hacer negocios en la República Dominicana, mediante préstamos a diversos sectores de la economía, dijo Huggins.

Esa entidad financiera cuenta con 13,200 accionistas y cotiza en el mercado de valores, por lo que el consejo de directores está integrado por banqueros profesionales.

Ponderó la solidez de la economía de Trinidad y Tobago y el volumen de las operaciones comerciales con República Dominicana, las cuales superan los US$400 millones.

Trinidad y Tobago tiene unos 5,128 kilómetros cuadrados y 1.3 millones de habitantes y posee la inversión extranjera más alta per cápita en América Latina y el Caribe, con una población educada de un 97%.

Esa nación es el mayor productor de metano en el mundo y el mayor exportador de gas natural de América, en tanto que su sector industrial contribuye con el 34% del PIB y de ese el 23% pertenece al petróleo.

Huggins dijo que tras los acuerdos de Libre Comercio entre República Dominicana y la Comunidad del Caribe, el Banco Mercantil está llamado a jugar un papel preponderante junto a las empresas nacionales e internacionales que realizan transacciones comerciales diariamente.

Manifestó que el Republic Bank, a través del Mercantil, está llamado a jugar un importante papel en el marco del intercambio comercial entre República Dominicana y el resto del Caribe, al facilitar el acceso al dinero y las transacciones comerciales de empresarios.

Añadió que un elemento básico de una economía es contar con un sistema financiero sólido y en ese orden, resaltó la fortaleza de la banca local, en tanto que confió en la rápida recuperación de la economía dominicana.

Explicó que como parte del proceso de reestructuración del Mercantil, el Republic Bank entrenó el personal que labora en esa entidad, mediante un proceso interno que abarcó todas las áreas y que en lo adelante iniciarán una fase a lo externo de la entidad.