Ryan Howard escogido como Más Valioso

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NUEVA YORK (AP). _ Ryan Howard, el toletero de los Filis de Filadelfia que encabezó las mayores en jonrones esta temporad., ganó el lunes el premio al jugador más valioso de la Liga Nacional al superar al dominicano Albert Pujols.

 Howard obtuvo el premio apenas en su segunda temporada en las Grandes Ligas, luego que en 2005 se llevó el galardón al mejor novato del Viejo Circuito.

 El margen de diferencia entre Howard y Pujols, de los Cardenales de San Luis, fue de 41 puntos.

 “Pujols es un jugador fenomenal. Para mí es un modelo a seguir, porque ha sabido superarse en forma constante desde que llegó a las Grandes Ligas’’, dijo Howard.

 Curiosamente, Howard tiene 27 años, uno más que Pujols. Pero el quisqueyano debutó en 2001.

En el duelo entre dos inicialistas, Howard acaparó 21 votos para primer lugar y 12 para segundo al totalizar 388 puntos en la votación de la Asociación de Cronistas de Béisbol de Estados Unidos.

 Pujols, ganador del premio la pasada temporada, logró 12 votos para primero, 19 para segundo y uno para tercero, con lo que sumó 347 puntos.

Es la tercera vez en los últimos cinco años que Pujols debe conformarse con el segundo puesto. Lo hizo en 2002 y 2003, quedando detrás de Barry Bonds.

Stan Musial y Ted Williams, ambos en cuatro ocasiones, son los únicos jugadores que han quedado segundos con más regularidad que Pujols, quien igualó a Mickey Mantle en ese aspecto.

Howard encabezó las mayores con sus 58 jonrones y 149 carreras impulsadas, en ambos casos récords para un equipo de Filadelfia e hitos para un jugador en su segunda campaña. También bateó para .312.

Aunque quedaron muy lejos de los Mets de Nueva York en la división del Este, los Filis pelearon por el wild card hasta el último fin de semana de la temporada regular.

Tras transferir al guardabosque venezolano Bobby Abreu a los Yanquis el 30 de julio, se pensó que los Filis iban a tirar la toalla. Pero Howard fue la chispa para mantenerlos en competencia.

“Jugar en partidos como esos, que básicamente eran como de playoffs, me ayudó significativamente’’, indicó Howard. “Nos estábamos jugando todo’’.  Pujols, cuyos Cardenales se proclamaron campeones de la Serie Mundial, acumuló promedio de .331 con 49 vuelacercas y 137 impulsadas este año.

 Lance Berkman (Houston, 230 puntos), el puertorriqueño Carlos Beltrán (Nueva York, 211) y el venezolano Miguel Cabrera (Florida, 170) quedaron en las siguientes posiciones. El dominicano Alfonso Soriano (Washington, 106) figuró sexto, al día siguiente de llegar a un acuerdo preliminar valuado en 136 millones de dólares y ocho años para jugar con los Cachorros de Chicago.

Howard pasa a la historia como el segundo pelotero que recibe el laurel al año siguiente de ser consagrado como mejor novato. El otro es Cal Ripken, novato del año en 1982 y luego más valioso en 1983, con los Orioles de Baltimore.  Fred Lynn, de los Medias Rojas de Boston, y el japonés Ichiro Suzuki, de los Marineros de Seattle, se adjudicaron ambos premios en una misma temporada en 1975 y 2001, respectivamente. 

Se trata de la sexta vez que un jugador de los Filis obtiene el trofeo y el primero en dos décadas desde que el antesalista Mike Schmidt logró su tercero en 1986.

Ultimos Ganadores del más valioso de la Liga Nacional

2006 _ Ryan Howard, Filadelfia

 2005 _ Albert Pujols, San Luis

2004 _ Barry Bonds, San Francisco

2003 _ Barry Bonds, San Francisco

2002 _ x-Barry Bonds, San Francisco

2001 _ Barry Bonds, San Francisco

2000 _ Jeff Kent, San Francisco

1999 _ Chipper Jones, Atlanta

1998 _ Sammy Sosa, Chicago

1997 _ Larry Walker, Colorado

1996 _ x-Ken Caminiti, San Diego

1995 _ Barry Larkin, Cincinnati

1994 _ x-Jeff Bagwell, Houston

1993 _ Barry Bonds, San Francisco

1992 _ Barry Bonds, Pittsburgh

1991 _ Terry Pendleton, Atlanta

1990 _ Barry Bonds, Pittsburgh

1989 _ Kevin Mitchell, San Francisco

1988 _ Kirk Gibson, Los Angeles

1987 _ Andre Dawson, Chicago

1986 _ Mike Schmidt, Filadelfia

1985 _ Willie McGee, San Luis

1984 _ Ryne Sandberg, Chicago

1983 _ Dale Murphy, Atlanta

1982 _ Dale Murphy, Atlanta

1981 _ Mike Schmidt, Filadelfia

1980 _ x-Mike Schmidt, Filadelfia

1979 _ Willie Stargell, Pittsburgh, y Keith Hernández, San Luis

1978 _ Dave Parker, Pittsburgh

1977 _ George Foster, Cincinnati

1976 _ Joe Morgan, Cincinnati

1975 _ Joe Morgan, Cincinnati

1974 _ Steve Garvey, Los Angeles

1973 _ Pete Rose, Cincinnati

1972 _ Johnny Bench, Cincinnati

1971 _ Joe Torre, San Luis

1970 _ Johnny Bench, Cincinnati

1969 _ Willie McCovey, San Francisco

1968 _ Bob Gibson, San Luis

 1967 _ x-Orlando Cepeda, San Luis

1966 _ Roberto Clemente, Pittsburgh

1965 _ Willie Mays, San Francisco

1964 _ Ken Boyer, San Luis