Se pierde avión con 46 personas

CARACAS. AP. Un avión comercial con 46 personas a bordo desapareció en el occidente del país y podría haberse estrellado, dijo ayer el director de Protección Civil del estado Mérida, Noel Márquez Ramírez. 

El jefe regional de Protección Civil declaró que varias patrullas de búsqueda y rescate se trasladan por tierra a los páramos de Mérida, ubicados a unos 650 kilómetros al suroeste de Caracas, donde según reportes preliminares se cree que la aeronave se precipitó.  “Vamos a esperar que las comisiones lleguen al lugar para confirmar si efectivamente el avión se encuentra en esa zona y en que condiciones fue localizado”, señaló Márquez Ramírez a la prensa. 

El avión turbohélice bimotor ATR 42-300 de fabricación francesa, identificado con las siglas YV-1449, llevaba tres tripulantes y transportaba a 43 pasajeros, se informó. 

El rastreo por aire fue suspendido debido a la escasa visibilidad reinante en la zona debido a la niebla y la caída de la noche.

30 minutos después del despegue

El avión fue declarado desaparecido el jueves, 30 minutos después de haber despegado a las 16.59 (2129 GMT) del aeropuerto Alberto Carnevalli de la ciudad andina de Mérida rumbo a la capital venezolana, informó un comunicado del Instituto Nacional de Aeronáutica Civil (INAC) de Venezuela.

Mérida es uno de los principales destino turísticos de esta nación sudamericana. El tiempo de vuelo era de una hora y 45 minutos.