Sube demanda de energía solar

POR PETER MARSH
En Londres

Una demanda mayor de energía solar, desatada por las preocupaciones sobre el calentamiento global, motivará un incremento de cuatro veces los ingresos anuales de la industria global de equipos solares, de US$20 millardos el año pasado a US$90 millardos en 2010, de acuerdo proyecciones publicadas ayer.

Se espera que el crecimiento en las ganancias se acelere aún más, con los costos contenidos, lo cual eleva los márgenes a cerca de 60%.

El interés manifestado por muchos clientes de la electricidad en las células solares como una alternativa “verde” a los combustibles fósiles, también es probable que impulse un aumento en diez veces en la producción en 2015 de silicio de alta pureza, necesario para las celdas, según el informe de Photon Consulting, un grupo alemán de investigaciones.

La demanda de silicio necesario para las células solares es probable que aumente de 41,000 toneladas el año pasado a 120,000 toneladas en 2010, y 400,000 toneladas en 2015, dice el informe. El precio de este silicio, debido a su escasez, se ha disparado hasta US$300,000 la tonelada.

Sin embargo, Michael Rogol, gerente de Photon, dijo que los costos generales en baja hacen a la energía solar cada vez más competitiva, e impulsan su crecimiento. “Estamos viendo el incremento de cambios en la innovación, que están haciendo bajar los costos y ayudando en la expansión del sector”, dijo Rogol. 

Muchas compañías del sector de la energía solar sienten que, aunque los costos han bajado, todavía pueden cobrar precios relativamente altos por equipos, incluyendo los componentes y las instalaciones. También, algunos cargos por las instalaciones son cubiertos en muchos países por subsidios de los gobiernos.

Jeremy Leggett, jefe ejecutivo de Solar Century, un productor líder de paneles solares del Reino Unido, dijo que el tono optimista del informe es “creíble”. Es probable que el sector solar sea “uno de los negocios revolucionarios del siglo XXI”.

Se espera que las instalaciones solares aporten 15GW de electricidad en 2010, frente a los 2.7GW el año pasado, solo una fracción mínima de la capacidad de generación de electricidad mundial total. Sin embargo, Photon considera que en 2015 la electricidad solar podría constituir el 7.6% del consumo de electricidad en los hogares de los 30 países más ricos del mundo.

VERSION IVAN PEREZ CARRION