Tailandia vota por primera vez desde el golpe de 2014

BANGKOK. Casi cinco años después de un golpe de Estado, Tailandia votó el domingo en una demorada elección que enfrentó al partido respaldado por el ejército con la fuerza populista derrocada en su día por los generales.

El primer ministro Prayuth Chan-ocha, el jefe del ejército que lideró el golpe, espera extender su control luego de diseñar un nuevo sistema político que busca sofocar la influencia de los grandes partidos políticos que no están alineados con los militares.

Los centros de votación cerraron sus puertas a las 17:00 horas y los primeros resultados relevantes se conocerán en unas horas. La formación de un nuevo gobierno podría demorarse semanas.

Unos 51 millones de tailandeses podían acudir a votar. Los líderes de los partidos políticos que se oponen al gobierno militar pidieron una alta participación como única forma para frustrar los planes de Prayuth.

El primer ministro fue uno de los primeros en votar en la capital, Bangkok. Llegó a un centro electoral en un Mercedes negro poco después del inicio de la votación a las 08:00 de la mañana.

“Espero que todos se ayuden mutuamente viniendo a votar hoy ya que es un derecho de todos”, dijo a reporteros tras depositar su boleta. Más tarde en la mañana jugó al golf antes de dirigirse a una base del ejército para esperar los resultados.

La elección es el capítulo más reciente en una lucha de casi dos décadas entre las fuerzas conservadoras, incluidos los militares, y la máquina política del ex primer ministro Thaksin Shinawatra, un magnate que sacudió la tradición política de la nación con una revolución populista.

Thaksin fue derrocado en un golpe militar en 2006 y vive en el exilio para evitar la cárcel.