Tormentas provocan cuatro muertes en EEUU

Una foto de un accidente vehicular en las Montañas de San Bernardino provista por el Departamento de Bomberos del condado de San Bernardino, California, el viernes 22 de noviembre del 2013. Tres personas murieron a causa del clima tempestuoso del norte de California, las eliminatorias del fútbol estadounidense fueron suspendidas por la lluvia en Arizona y docenas de vehículos quedaron estancados en medio de la nieve en caminos rurales de Nevada después que tormentas invernales azotaron regiones del oeste de Estados Unidos. (Foto AP/Departamento de Bomberos del condado de San Bernardino)
Una foto de un accidente vehicular en las Montañas de San Bernardino provista por el Departamento de Bomberos del condado de San Bernardino, California, el viernes 22 de noviembre del 2013. Tres personas murieron a causa del clima tempestuoso del norte de California, las eliminatorias del fútbol estadounidense fueron suspendidas por la lluvia en Arizona y docenas de vehículos quedaron estancados en medio de la nieve en caminos rurales de Nevada después que tormentas invernales azotaron regiones del oeste de Estados Unidos. (Foto AP/Departamento de Bomberos del condado de San Bernardino)

LAS VEGAS (AP).  El oeste de Estados Unidos fue afectado por lluvias debido a un poderoso sistema de tormentas que azotó varios estados y causó la muerte de cuatro personas. El mal clima causó inundaciones y obligó el rescate de diversas personas atrapadas en California, dejó varados a decenas de conductores en Nevada, provocó cientos de accidentes entre habitantes del desierto de Arizona y trajo nieve al norte de Nuevo México.

El sistema se desplazará hacia el este y alcanzará la costa atlántica a mediados de la semana entrante, pero antes volverá a afectar el suroeste con lluvia, nieve y vientos, pronosticaron los meteorólogos.

En California, hubo tres muertes vinculadas a las tormentas. En Oakland, una persona fue encontrada sin vida cerca de cables de electricidad caídos y otra se estrelló en su vehículo contra un árbol cuando al parecer intentaba evitar escombros en el camino, según versiones noticiosas y de autoridades.

Una mujer de 52 años murió en el condado de Yuba, al norte de Sacramento, cuando un árbol cayó sobre el vehículo estacionado en el que se encontraba. En el sur de California, un indigente fue rescatado de un árbol en helicóptero y cuatro personas fueron retiradas de una isla después de que quedaran atrapadas por la crecida del río Santa Ana en el condado de San Bernardino.

En Nevada, entre 50 y 60 vehículos quedaron varados el viernes en la mañana por la nieve en las zonas altas de la región rural en el este del condado Lincoln, dijo el enlace de comunicación de las autoridades, Shannon Miller. No se informó de heridos, pero la carretera federal 93 fue cerrada al sur de Ely.

La oficina del jefe policial dijo a primeras horas del sábado que la carretera fue abierta nuevamente, aunque carecía de información sobre los vehículos atrapados. En Arizona, los bomberos en Tucson recuperaron el viernes el cadáver de un hombre al que arrastró una corriente en el río Santa Cruz.

Por su parte, las autoridades recibieron llamadas sobre cientos de accidentes viales debido a las lluvias que cayeron en caminos usualmente secos en diversas partes del estado. Una alerta de inundaciones estuvo en vigencia hasta las primeras horas del sábado en el área de Phoenix, donde varios kilómetros (millas) de la autopista Loop 303 quedaron cerrados por las anegaciones en los suburbios del lado oeste.

El servicio meteorológico dijo que las precipitaciones hasta el sábado en la mañana podrían superar los cinco centímetros (dos pulgadas) en la zona de Phoenix.