Una “tormenta perfecta” ayuda a elevar los precios de los cereales

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POR KEVIN MORRISON
En Londres

Una “tormenta perfecta” de temperaturas récord para el verano, bajas reservas globales de granos y el esperado crecimiento de los biocombustibles ha hecho subir los precios del trigo a alturas de 10 años y pudiera provocar grandes incrementos en el costo del pan y las pastas.

Los precios del maíz y la cebada es probable que suban igualmente, lo que a su vez haría subir el costo de la cerveza y los cereales para el desayuno.

Estados Unidos ha tenido el año más caliente que se registre y Europa ha experimentado una ola de calor que ha dañado cosechas de granos en momentos en que los inventarios de todo el mundo están en niveles relativamente bajos.

En el Reino Unido, que la semana pasada experimentó el día más cálido en julio, las cosechas maduraron ya, obligando a los agricultores a iniciar la cosecha a mediados de julio, un mes antes de lo normal; es la cosecha de trigo más temprana en el RU desde la ola de calor de 1976.

La cosecha de cebada del RU también está siendo afectada por el calor, que se espera que haga subir los precios de la malta, un ingrediente básico de la cerveza.

El órgano de los agricultores italianos, Coldiretti, alertó el jueves pasado que el clima caliente y seco había provocado daños en las cosechas por valor de 100 millones de euros (US$126 millones) en el norte de Italia y que los rendimientos, la cantidad de trigo o maíz que se cosecha por hectárea, podría caer hasta en un 9%.

El departamento de Agricultura de Estados Unidos dijo que las crecientes condiciones para la cosecha de trigo de primavera eran las peores en 18 años porque no hubo humedad suficiente para que germinaran las semillas.

Los futuros de trigo de primavera de EEUU tocaron una altura de 10 años la semana pasada, de US$5.35 el bushel en la Bolsa de Cereales de Mineápolis. El contrato subió 10 centavos en el día a US$5.05 el jueves, un aumento de más de un tercio desde el comienzo de 2006.  Los futuros del trigo en el RU alcanzaron una altura de dos años de £83.25 la tonelada la semana pasada, y han aumentado más de 23% este año. Los futuros del trigo francés también tocaron una altura de dos años de 127 euros la tonelada.

Los fondos de cobertura han estado activos con los futuros del trigo, con un fuerte incremento en el número de contratos comprados en EEUU, RU y Europa.

Las preocupaciones por la producción de trigo se producen en momentos en que la producción globales e proyecta que no cubra la demanda esta temporada, la quinta vez en los últimos seis años en que la demanda ha superado el suministro.

Se espera que el Departamento de Agricultura de EEUU anuncie una baja récord en los inventarios de trigo el año próximo, que se producirá antes de un ascenso fuerte en la demanda de la industria de biocombustibles durante los próximos dos años, en la medida en que abran más plantas de etanol en Europa, que emplean el trigo como ingrediente básico.

 “Una vez que abran las plantas de etanol vincularemos el precio de la gasolina al precio del pan, porque el precio del trigo se determinará por quién paga más, si la industria del petróleo o la de alimentos”, dijo Christopher Brodie, un socio en el RU del fondo de cobertura de materias primas de Krom River.

VERSION IVAN PEREZ CARRION