Uno de cada cinco adolescentes en RD usa internet siempre que lo necesita

Uno de cada cinco adolescentes en RD usa internet siempre que lo necesita

El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef) en conjunto con el Instituto Dominicano de las Telecomunicaciones (Indotel) lanzaron el primer estudio Kids Online República Dominicana, sobre cómo las personas adolescentes utilizan el internet en el país.

Dentro de los hallazgos de cómo viven el internet las personas adolescentes, el estudio muestra que en el país solo 1 de cada 5 adolescentes puede usar internet siempre que lo necesita, estando lejos de cumplir la recomendación del Comité de los Derechos del Niño, en su recien publicada Observación General Nº 25, que recoge los derechos de la infancia al acceso digital, y a la vez considera que la protección de niños, niñas y adolescentes en el entorno virtual es fundamental.

“El estudio revela las importantes desigualdades existentes entre los adolescentes del país en cuanto al uso de internet. El hecho de que la mitad de los adolescentes únicamente accede a internet a través del celular implica una gran limitación de las posibilidades de desarrollo personal, en términos del tipo de actividades que hacen, de acceso a los contenidos y experiencias digitales», expresó Rosa Elcarte, representante de Unicef en el país.

«Pero, esta desigualdad se acentúa si comparamos que esta cifra asciende al 70% de los adolescentes, cuyas familias son de nivel socioeconómico bajo y se reduce al 30% en los adolescentes que viven en hogares de nivel socioeconómico medio y alto”, agregó.

El trabajo precisa que durante la pandemia por la COVID-19, se evidenció que el vínculo de los adolescentes con el sistema educativo no se rompió. «Todos los adolescentes participantes reportaron haber mantenido algún contacto con el sistema educativo a través de internet, pero en los hogares de nivel socioeconómico muy bajo, solo 4 de cada 10 pudieron acceder a videollamadas».

Resalta que es importante tener en cuenta que uno de cada tres adolescentes considera que sus padres, madres o cuidadores saben poco o nada acerca de lo que hacen en internet. Agrega que ese hecho evidencia una necesidad de acercamiento por parte de los familiares adultos para acompañar lo que hacen los adolescentes en el mundo virtual.

Redes sociales. De igual forma, entre los hallazgos se destacan diferencias de género respecto a las preferencias de uso de redes sociales entre chicas y chicos. «Los chicos reportan usar la internet para jugar y las adolescentes para las redes sociales», dincia. Por otro lado, el estudio presenta que las niñas y adolescentes se sienten más inseguras en internet que los niños y adolescentes.

A su vez, Elcarte enfatizó en que los niños y niñas no son expertos digitales por defecto. “El hecho de que hayan nacido rodeados de tecnología no significa que sepan cómo defenderse ante los riesgos que pueden ocurrir en internet. Kids Online evidencia la importancia de preparar y acompañar a niños, niñas y adolescentes para que se desenvuelvan de manera segura en los ambientes digitales”, agregó.

En tanto que Nelson Arroyo, presidente del consejo directivo del Indotel, dijo que “gracias a esta iniciativa, el Gobierno dominicano cuenta con las evidencias y el conocimiento necesario sobre los niños y adolescentes que todavía no tienen acceso a internet, con el objetivo de garantizar de manera universal su derecho a la inclusión digital».

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