Varices: Qué son y por qué aparecen

Varices: Qué son y por qué aparecen

Varices.

Las venas varicosas son venas retorcidas y agrandadas. Cualquier vena que esté cerca de la superficie de la piel (superficial) puede volverse varicosa.

Las venas varicosas suelen afectar a las venas de las piernas. Eso se debe a que estar de pie y caminar aumenta la presión en las venas de la parte inferior del cuerpo.

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Las varices son algo más que un problema estético: son una señal de que hay una alteración en la circulación venosa, sea porque las válvulas venosas no funcionan o porque las venas se han dilatado y esto no permite que lleven a cabo su función.

¿Por qué salen las varices?

El National Heart, Lung anb Blood Institute de los EE. UU. señala como los  factores de riesgo de mayor peso, los siguientes:

  • Los antecedentes familiares de varices: la mitad de las personas que las desarrollan tiene algún familiar afectado.
  • La edad avanzada: el deterioro inherente al envejecimiento provoca debilidad de las válvulas y las venas.
  • Ser mujer: ellas tienen entre dos y tres veces más posibilidades de sufrir varices que sus homólogos, debido a los cambios hormonales (de la progesterona y los estrógenos) que acaecen en la pubertad, el embarazo y la menopausia. Y también porque la tonicidad de la pared de las venas es menor en las mujeres.
  • El embarazo: el feto ejerce presión sobre las venas de las extremidades inferiores de la madre, lo que dificulta el retorno venoso. A menudo, las varices que aparecen durante la gestación mejoran entre los tres meses y el año posterior al parto.
  • El sobrepeso y la obesidad suponen una presión adicional a las venas y al retorno venoso.
  • Llevar una vida sedentaria favorece su aparición, como también estar en bipedestación o sentado, sobre todo con las piernas cruzadas, durante periodos prolongados de tiempo, ya que las venas deben hacer más fuerza para conseguir retornar toda la sangre al corazón.
Varices

Cómo prevenir las varices

A pesar de que hay factores de riesgo que no son modificables, desde la ‘Guía de cuidados para enfermos y familiares’ de la Asociación Española de Enfermería Vascular y Heridas (AEEVH) recomiendan una serie de medidas que pueden ayudar a frenar el desarrollo de varices.

Uno de ellos es mantener la piel limpia e hidratada. Es importante evitar el calor directo intenso (sol, agua caliente, estufas, sauna o depilación en caliente). Las duchas frías desde los pies a los muslos y a masajes con geles y cremas específicos favorecen el retorno venoso.

Entre los hábitos dietéticos más adecuados están controlar el peso mediante una alimentación sana y equilibrada, además de consumir alimentos ricos en fibra para mantener a raya el estreñimiento.

También se aconseja realizar ejercicio físico como mínimo 30 minutos cada día. Lo conveniente es incorporar movimiento a las actividades de la vida diaria: subir escaleras, andar al trabajo o en bicicleta o nadar son muy buenas opciones.

También se recomienda evitar la sedestación o bipedestación prolongada. En caso de tener que estar mucho rato de pie, de vez en cuando realizar movimientos que activen el músculo de las pantorrillas, caminar de puntillas un rato o descansar media hora al día con los pies elevados. Si, por el contrario, hay que permanecer sentado, se debe evitar cruzar las piernas y hay que poner las piernas en alto, en un pequeño altillo y, con los pies elevados, de forma regular, moverlos en círculos, hacer ejercicio de extensión y flexión y elevar los talones varias veces del suelo.

En cuanto a la ropa y el calzado, es importante evitar que sean muy ajustados: pantalones, fajas y zapatos estrechos, puntiagudos o con demasiado talón o demasiado planos no son recomendables. Si no hay alguna patología que lo contraindique, lo mejor es dormir con los pies elevados de 5 a 10 centímetros.

Clasificación de las varices

Los signos y síntomas que provoca dependen del grado de evolución de la variz, que puede clasificarse en:

  • Grado I. Son dilataciones mínimas de la vena, en forma de araña, cabeza de medusa o estallido. Es más un problema estético aunque pueden causar pesadez de piernas y cansancio.
  • Grado II. Las venas están dilatadas, tienen un recorrido más sinuoso y son más visibles. Producen sensación de cansancio y pesadez y, con el tiempo, pueden ocasionar pequeñas hemorragias o inflamación local.
  • Grado III. Se da cuando las válvulas venosas son por completo ineficaces y hay extravasación de glóbulos rojos (hematíes) fuera del sistema circulatorio que provoca cambios en la coloración de la piel -que se torna de color pardo- y alteraciones cutáneas.
  • Grado IV. Son las que revisten más gravedad. Sucede cuando, además de varices, se desarrollan cambios en la piel: hay una mayor pigmentación, la piel se vuelve frágil y aparecen úlceras, tromboflebitis (inflamación de una vena con la presencia de un coágulo de sangre en su interior) o varicorragia (hemorragia por rotura de una variz).

Con información de los portales de Mayo Clinic y Consumer.

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