Verlander gana premio de forma unánime

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ERIC NÚÑEZ
AP/NUEVA YORK

 Cinco años atrás, cuando Johan Santana ganó por unanimidad y con una Triple Corona su segundo Cy Young, Justin Verlander dijo: “¡Eso es un pitcher en serio!”.

   Hoy, Verlander puede preciarse de haber repetido la hazaña del venezolano.

   “No son muchos los que lo han logrado y el último fue Johan”, dijo Verlander en una teleconferencia el martes tras ser consagrado como el mejor lanzador de la Liga Americana en 2011. “Es un gran honor”

   “Quise emularlo y lo logré”, añadió el as de los Tigres de Detroit.

   En una temporada en la que completó la triple corona de pitcheo, Verlander acaparó el primer lugar en las 28 papeletas y totalizó el puntaje perfecto de 196 en la votación de la Asociación de Escritores de Béisbol de Norteamérica.

   Su triunfo era ampliamente esperado y el único suspenso era sobre si lo haría por unanimidad.

   Pero ahora resta ver si el lunes próximo puede erigirse también como el Jugador Más Valioso de su circuito.

   Ahí el debate es más complicado, debido a la presencia de un nutrido lote de candidatos que incluye a Miguel Cabrera, José Bautista, Robinson Canó, Curtis Granderson y varios más.

   “¿Qué si creo que es posible? Sí. ¿Qué si me gustaría ganarlo? Por supuesto”, dijo Verlander. “Es algo inusual”.

   Con una recta de 100 millas por horas, una curva perfecta y un magnífico slider, Verlander se apuntó la Triple Corona con 24 victorias, efectividad de 2.40 y 250 ponches, cubriendo 251 innings en 34 aperturas.

   También lanzó el segundo juego sin hits de su carrera, el 7 de mayo en Toronto. Y en dos ocasiones más, alcanzó la octava entrada sin haber tolerado hits.

   Semejante actuación ha levantado la expectativa de que quizás pueda conseguir suficiente apoyo para obtener el laurel al Más Valioso.

   Ningún lanzador abridor en las mayores ha atrapado ese premio desde Roger Clemens en 1986 y el último relevista en lograrlo fue Dennis Eckersley.

   Pero lo que rema en su contra es la corriente de opinión que dice que los pitchers ya tienen su premio individual: el Cy Young.

   “Los lanzadores son elegibles”, dijo Verlander, enfatizando en el “tremendo impacto que tenemos en el juego que nos toca lanzar”.

   Verlander es el primer lanzador de Detroit que consigue el galardón desde el relevista puertorriqueño Guillermo “Willie” Hernández en 1984 y el cuarto en la historia. Denny McLain lo ganó en 1968 y lo compartió en 1969 con Mike Cuéllar de Baltimore.

   El derecho de los Angelinos Jered Weaver (18-8 y 2.41) fue mencionado en todas las papeletas para quedar segundo con 97 puntos, seguido por James Shields de los Rays con 66, CC Sabathia de los Yanquis con 63 y el cerrador dominicano de los Tigres José Valverde con 28.

   Verlander llegó a enhebrar una racha de 12 victorias en aperturas consecutivas, al tiempo que los Tigres se encaminaban a conquistar su primer título de división desde 1987.

   También encabezó las estadísticas de porcentaje de victorias (.828). 

GANADORES DEL PREMIO

año        jugador                equipo

2011      Justin Verlander             Detroit

   2010    Félix Hernández             Seattle

   2009    Zack Greinke    Kansas City

   2008    Cliff Lee             Cleveland

   2007    C.C. Sabathia    Cleveland

   2006    Johan Santana-x             Minnesota

   2005    Bartolo Colón  Los Angeles

   2004    Johan Santana-x             Minnesota

   2003    Roy Halladay    Toronto

   2002    Barry Zito           Oakland

   2001    Roger Clemens               Nueva York

   2000    Pedro Martínez-x           Boston

   1999    Pedro Martínez-x           Boston

   1998    Roger Clemens-x           Toronto

   1997    Roger Clemens               Toronto

   1996    Pat Hentgen     Toronto

   1995    Randy Johnson               Seattle

   1994    David Cone       Kansas City

   1993    Jack McDowell                Chicago

   1992    Dennis Eckersley           Oakland

   1991    Roger Clemens               Boston

   1990    Bob Welch        Oakland

   1989    Bret Saberhagen            Kansas City

   1988    Frank Viola       Minnesota

   1987    Roger Clemens               Boston

   1986    Roger Clemens-x           Boston

   1985    Bret Saberhagen            Kansas City

   1984    Willie Hernández          Detroit

   1983    LaMarr Hoyt      Chicago

   1982    Pete Vuckovich              Milwaukee

   1981    Rollie Fingers  Milwaukee

   1980    Steve Stone      Baltimore

   1979    Mike Flanagan Baltimore

   1978    Ron Guidry        Nueva York

   1977    Sparky Lyle       Nueva York

   1976    Jim Palmer        Baltimore

   1975    Jim Palmer        Baltimore

   1974    Catfish Hunter Oakland

   1973    Jim Palmer        Baltimore

   1972    Gaylord Perry  Cleveland

   1971    Vida Blue           Oakland

   1970    Jim Perry           Minnesota