Día de la Virgen de las Mercedes: Todo lo que debes saber sobre la celebración

Día de la Virgen de las Mercedes: Todo lo que debes saber sobre la celebración

Virgen de las Mercedes

Hoy, sábado 24 de septiembre se celebra el Día de Nuestra Señora de las Mercedes, ‘la Patrona de los dominicanos’.

Existen varias versiones sobre cómo se inició todo, para algunos fue el 1 de agosto de 1218, cuando la Virgen de la Merced se le apareció por separado a San Pedro Nolasco, quien sería el fundador de la Orden de la Merced; al rey Jaime I de Aragón, conocido como “El Conquistador”, y reinante en aquel momento en la Corona de Aragón; y a San Raimundo de Peñafort, fraile dominico, maestro general de su orden de predicadores, y confesor del primero.

La palabra merced quiere decir misericordia, ayuda, caridad, y los religiosos de esta congregación, en la que ha habido mártires y santos, llevan muchos siglos ayudando a los prisioneros.

Mientras que otros historiadores sostienen que fue cuando el almirante Cristóbal Colón trajo en uno de sus viajes a un religioso mercedario y que ese fue el germen de lo que hoy es la fiesta religiosa más importante de los dominicanos.

Independientemente, de cómo surgió esta tradición, lo cierto es que la Virgen de las Mercedes se convirtió en la Patrona de Constanza, Santiago Rodríguez, Imbert, Santo Cerro, Pimentel, Jánico, Cabrera, Hato Mayor, Palenque y muchas otras comunidades.

Virgen de las Mercedes

La imagen

La imagen  representar a la Virgen de la Merced se utilizan elementos distintivos, entre ellos: la túnica, el escapulario y la capa, todo en color blanco, con el escudo mercedario en el pecho.

Así mismo las cadenas y el grillete son insignias también de esclavitud. Suele aparecer tocada con corona de reina y también con el cetro en la mano derecha.

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Las actividades

Hoy se espera que las iglesias católicas sean abarrotadas por fieles que rendirán culto a la Virgen, especialmente en el templo El Santo Cerro, de La Vega.

El arzobispo metropolitano de Santo Domingo, monseñor Francisco Ozoria, presidirá el oficio solemne, a las 11:00 de la mañana, en la Iglesia de las Mercedes.

El padre Frankely Rodríguez, Rector de la Iglesia de las Mercedes, explicó que la celebración que honra esta advocación de la Virgen María empezó para los fieles católicos con la novena que inicia el 15 de septiembre.

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Este sábado las actividades inician con el Rosario de la Aurora, a las seis de la mañana, que consiste en el rezo del rosario seguido por la celebración de la misa, a las 6:30 de la mañana.

A las cinco de la tarde iniciará  la tradicional procesión con la imagen de la virgen que recorrerá varias calles de la Zona Colonial.

El recorrido se inicia por la calle las Mercedes y abarca la Palo Hincado, pasa frente a la Puerta del Conde, y toma las calles Padre Billini y Eugenio María de Hostos para, luego, retornar a la Iglesia de las Mercedes.

También en el Santuario de la Virgen, en el Santo Cerro de La Vega, realizarán numerosas actividades. Así como las parroquias en todo el país.

Es no laborable

El Ministerio de Trabajo reiteró ayer a toda la colectividad empresarial y trabajadora de la República Dominicana que la festividad religiosa Día de Las Mercedes, que se celebra este sábado 24 de septiembre, no se cambia.  

Con el citado feriado se da cumplimiento a la Ley 139-97, que establece el traslado de los días feriados. 

La celebración de estas fechas, de conformidad con lo establecido por la legislación dominicana, deberá ser aplicada en todos los establecimientos y empresas del país.